Características del Crudo

De Encyclopedia de la industria del petroleo
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Contenido

Densidad

La densidad del petróleo se expresa en grados, usando la escala API. Esto es una escala de gravedad especifica desarrollada por el Instituto Americano de Petróleo (API por su sigla en inglés), diseñada para medir la densidad relativa de varios productos petrolíferos líquidos. La medida se expresa en grados y normalmente los valores se encuentran entre 10°y 70° gravedad API.[1] La gravedad específica del petróleo es su densidad con relación al agua a la temperatura de 60 ° Fahrenheit.[2]

Petróleo Ligero

También conocido como ‘petróleo convencional’, el petróleo ligero tiene una gravedad API de 22° o más.[3]

Por ejemplo la nueva mescla de petróleo crudo superligero de Arabia Saudita tiene una gravedad API de 44°.[4] El petróleo proveniente de los campos libios es también tradicionalmente muy ligero y las nueve categorías de exportación del país tienen gravedades API entre 26° y 43.3°.[5]

Petróleo Pesado

El petróleo pesado es un petróleo denso y viscoso con una gravedad API baja. Las definiciones varían, sin embargo, es generalmente aceptado que el límite máximo de los petróleos pesados sea 22° API.

Por lo general no es posible extraer los crudos pesados en su forma natural por medio de un pozo petrolero o utilizando medios ordinarios de producción. Es necesario calentar o diluir la mayoría para que pueda fluir por un pozo o un oleoducto.[3]

En Venezuela, por ejemplo, el Petróleo Crudo Pesado Bachaquero tiene una gravedad API de 17°.[6]

Petróleo Extrapesado

El Petróleo extrapesado tiene una gravedad API de menos de 10°.[3]

Petróleo Extrapesado Bitumen Natural

También conocido como ‘arenas aceiteras’, el bitumen (o betún) tiene muchas de las características del crudo pesado, sin embargo es más denso y viscoso. [3]

Contenido de Azufre

Se puede medir el petróleo crudo en términos de los niveles de azufre (entre dulce y agrio). Crudo ‘dulce’ es definido comúnmente como el petróleo con un contenido de azufre menos de 0,5%, en tanto que el crudo ‘agrio’ posee niveles de 0,5% o más.[7]

Impacto para la Refinación

La densidad y nivel de azufre de petróleo crudo afecta al nivel de procesamiento y de conversión necesarios para alcanzar lo que se conoce como ‘la mezcla óptima de productos’.

El petróleo ligero y dulce es más caro que el petróleo pesado y más agrio porque necesita menos procesamiento y produce un mayor porcentaje de productos de valor agregado como gasolina, diesel, y gasavión. Las categorías de petróleo más pesadas normalmente exigen procesamiento adicional para producir productos más ligeros.[7]

Características del Petróleo Crudo Alrededor del Mundo

Siria

Main article: Características del Petróleo Crudo en Syria (en)

Referencias

  1. API GravitySchlumberger Oil Glossary, consultado 22 enero 2012.
  2. Tech Talk - Venezuela, heavy crudes, API gravity and refinery gainsThe Oil Drum, 9 enero 2011.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3What is Heavy Oil and How is it Formed?Rigzone, consultado 22 enero 2012.
  4. What is Heavy Oil and How is it Formed?Wall Street Journal, consultado 22 enero 2012.
  5. Saudi's New Super Light Crude Blend To Hit Market In April -SourceIEA, 31 marzo 2011.
  6. Crude Oil TypesA Barrel Full, 31 marzo 2011.
  7. 7,0 7,1Types of Crude OilNeste Oil, consultado 23 enero 2012.
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